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ひょうご観光本部

こんにちは、服部です。

果物ナイフ、カッターナイフ、サバイバルナイフなど、ナイフにもいろいろあります。では、「ペーパーナイフ」というのはご存知でしょうか。

「名前だけは聞いたことある!」という方が多いのかも。「ペーパー」は紙のことですから、「ペーパーナイフ」はおそらく紙を切るナイフでしょう。

しかし疑問に思いませんか?

「紙はふつうハサミで切っちゃうじゃん!」

果たしてペーパーナイフは何のためにあるのでしょうか。

使い道はズバリ……?

「ペーパーナイフ」を辞書で引きました。

紙を切るための小刀フランス装の本を切り開いたり、封書を開封したりするのに用いる。紙切りナイフ(引用元:デジタル大辞泉)

 なるほど、後半の「封書を開封」というのはイメージがつきやすいですね。ハサミでも出来なくはないですが、ペーパーナイフがあればより開けやすいです。

ペーパーナイフのイラスト

では、1つ目の使い道として紹介されている「フランス装の本を切り開いたり」とは、いったいどういうことなのでしょうか。

製本のヒミツ

「フランス装の本」が何なのかを理解するには、本というもの全般の作られ方を把握しておく必要があります。

本は、ページ毎に異なる紙に印刷するのではなく、下図のように1枚16ページのセットで印刷し、この大きな紙を折り曲げています。(1枚32ページといった場合もあります)

ミニチュア版を作って折り曲げてみたものがこちら。

 

この16ページのセットを必要分だけ重ねて仮綴じをしたら、次に「断裁」という作業が入ります。

またもミニチュアでの説明になりますが、画像の赤線に沿うようにして、綴じ口以外の3辺を切り落とし、目的の書籍サイズに合わせます。

もちろん、各ページはあらかじめ余白を広めにとって印刷しています。

断裁を終えたものに、本番の綴じをしたり、スピン(栞ひも)をつけたり、表紙を被せたり貼ったりして仕上げれば完成というわけです。

 

昔の本は袋とじ!?

製本作業がわかってきたところで、本題の「フランス装の本」とは何なのでしょうか。

実は旧来のヨーロッパの製本では、上記の「断裁」という作業をしていませんでした。多くのページをきれいに切り揃える技術がなかったのです。

つまり、16ページのセットにつけられた折り目が切られないまま、読者のもとに届いていたんです。

断裁前だと、折り目で頁が繋がって、袋になったままです。

このように、断裁がされずに仕上げられた本のことを「アンカット本」とか、俗に「フランス装」と呼んでいます。

読者はペーパーナイフを使って、袋とじ部分を開きながら読み進めていました。また、読み終わったら自分好みに製本し直す、という習慣も広くあったようです。


というわけでペーパーナイフの使い道は、断裁されていない「アンカット本」の袋とじ部分を切り開くことでした。

今ではほとんどの書籍が断裁されており、私たちがナイフを持ち出す必要はなくなっています。それに伴い、ペーパーナイフの存在感も次第に薄れてきました。

ただし、昔ながらのアンティークな雰囲気を出したり、書籍コレクター向けとして、今でもほんの一部、ページ同士がつながったままの本が出回っています。ペーパーナイフがしばしば高級感のあるデザインをしているのは、そうしたアンティークな雰囲気に合わせているのでしょう。

近年では古書ミステリのヒット作『ビブリア古書堂の事件手帖』が、お話の中でこうしたアンカット本を扱っています。

 

みなさんも、お洒落なアンカットの書籍やペーパーナイフを探してみてはいかがですか。

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この記事を書いた人

Kosuke Hattori

東大経済学部を卒業しました。各記事が学びと発見への新たな入口になればと思います。よろしくお願いいたします。

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