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突然ですが、シチュエーションクイズです。人に何かを頼んだとき、「1時間弱かかります」と返事が返ってきたら、およそ何分待てば良いでしょうか?

最近誤解されがちな「~弱」という表現についての問題です。「~弱」は「~に少し足りない」という意味なのか、「~より少しだけ多い」という意味なのか……。

正解発表は後回しにして、まずは「~弱」ということばの意味について確認してみましょう。

正しい意味は「50分」

『大辞林』(第三版)で「弱」を引いてみると、「よわいこと」の次に「数量を表す名詞に付いて、端数を切り上げた数字であることを表す」という説明があります。要するに「1時間弱」は切り上げると1時間、すなわち
1時間より少し足りない時間であるというわけです。

つまり、正解は「A:50分」! ……としたいところですが、そう簡単にはいきません

もしあなたが正しい意味を知っていても、相手が意味を勘違いしていて「1時間弱」を「B:70分」の意味で使っていた場合、このやりとりは成り立たないのです。

若い世代ほど誤解している

NHK放送文化研究所が行ったアンケートによると、「1時間弱」の意味を誤解していた人の割合は、全体では12%でしたが、20代では25%、10代では34%にまで及んでいます。

これほどにまで誤解が広まっていると、いくら間違いとはいえ無視することはできません。大事な用事なら、「1時間弱」みたいなあいまいな表現で済ますのではなく、「○分」のように正確な表現を使うべきかもしれませんね。

参考文献

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この記事を書いた人

カワカミタクロウ

東大文学部卒、東大クイズ研究会OB。

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